Lake County Visitors Bureau and the Commissioners…Let’s Make a Deal

pulling back the curtain

Let’s “pull back the curtain”….wonder what we will find???

As we told you in our article, Port Authority and Visitors Bureau…Joined by a Coastal Manager and the ORC, there is a particular circumstance that bothers us a bit since we believe the Commissioners are “working around” the Ohio Revised Code relative to the allocation of Lodging Taxes. The Visitors Bureau is a 501(c)6 MEMBERSHIP Non-Profit and the Port Authority is a governmental body and a product of the Ohio Revised Code.

The Coastal Manager is a port authority employee reporting directly to Mark Rantala, Executive Director of the Port Authority. As a Port Authority employee, the Coastal Manager receives all the benefits of a Lake County government employee, including OPERS. However, the Port Authority does not have enough revenue to fund this position (probably because they are wasting $300,000 on The Better Flip Project) so they ask for money from the Visitors Bureau. LFC has confirmed that the Visitors Bureau has been paying the salary and pension of the Coastal Manager since 2014 (bed tax 1% fund expenditures 2014 – 2018).

Based on our reading of the applicable ORC section governing the allocation of lodging taxes, at no time shall lodging tax funds be used to pay for operating expenses of a port authority, unless said port authority is operating a military-use facility. A port authority may be reimbursed for expenses incurred in connection with a coastal improvement project via cooperative agreement under ORC Section 307.678 Tourism Development Facility or Project Cooperative Agreements. We do not believe the Lake County Coastal Plan qualifies as a project as defined in this section of the ORC.

We told you in our article, Open Meetings Act…the Public Has a Right to Know, Commissioner Cirino booted LFC member, Brian Massie, out of an “off the record” meeting that was held on February 19 with Lake County Visitors Bureau staff; President of the Visitors Bureau Board, Amy Sabath; Executive Director of the Visitors Bureau, Scott Dockus; and Commissioners Cirino and Hamercheck (2 Out of 3 Ain’t Bad…Quorum or Meatloaf song?…it’s so confusing). [Note to Commissioner (Blank), please do not think that we have forgotten that incident….]

We understand the discussion was to involve a presentation of 2018 accomplishments and a request for approval for funding their 2019 tourism projects out of the Tourism Reserve Fund (the 1% lodging tax fund held by the Commissioners). So, the meeting was also a budget hearing, and the public has a right to know how the Visitors Bureau plans to spend those public funds.

pulling back the curtain

During our investigation leading up to the meeting, we learned that the Visitors Bureau board did not want to continue to fund the Coastal Manager’s salary and pension so we are assuming that was also to be part of the discussion. We can understand that mindset since we understand that the salary of the Coastal Manager for the Port Authority is more than the salary of Mr. Dockus, Executive Director of the Visitors Bureau. We also understand that Mr. Dockus and his staff do not receive a pension, and it just doesn’t seem fair that the Visitors Bureau is footing the bill for the pension of the Coastal Manager.

We sent off a records request to the Commissioners relative to that “off the record meeting,” as we told you in our article, Visitors Bureau and Commissioners…Holding a Public Meeting in Private. The Commissioners are still trying to argue that the meeting was not a public meeting. We will have to agree to disagree…for now…at some point we are quite sure someone will get to the bottom of it. Anyway, they produced the emails between the Visitors Bureau and members of County government relative to the meeting (2018-2019 EMAILS OFF THE RECORD MEETING).

They also produced a draft Agreement between the parties (the County Commissioners and the Visitors Bureau) under the signatures of Jason Boyd, County Administrator, and Scott Dockus, Executive Director of the Visitors Bureau (2019 DRAFT AGREEMENT BETWEEN VB AND COMMISSIONERS BED TAX FUNDS).

(LFC Comments: Although it is in the ORC, it amazes us how each governmental body gets their percentage of any funds they get their hands on even for a second (administrative costs dontcha know).  The expression “possession is nine-tenths of the law” must have started with a governmental body.  They always have to “dip their beak”!

We believe that Commissioner Cirino, as President of the Lake County Board of Commissioners, should sign the final Agreement on behalf of the Commissioners and Amy Sabath, as President of the Lake County Visitors Bureau Board, should sign on behalf of the Visitor Bureau; but we are not surprised they made their employees sign off.)

The current balance of the 1% Tourism Reserve Fund is ~$444,894.12. The Port Authority did make a request again for support for 2019 though Port Authority letter to VB re Coastal Manager (2019 request for funding from port authority). And as you can see from the draft Agreement, the Coastal Manager is being funded in the amount of $75,000 for 2019 (LFC Comment: Again we believe the ORC does not allow the Visitors Bureau to fund Port Authority operating expenses.)

You’ll also note from the draft Agreement that the parties have agreed to fund additional new roofs at the fairgrounds out of that $444,894.12 as well (it was $480K so we need to make another records request). And, beginning with the March 2019 lodging tax payments, all 3% of the lodging tax funds to be used for visitors bureau expenses under the ORC will be passed through directly to the Visitors Bureau with no oversight. At least it’s not spelled out at all in this draft Agreement. In fact, there is no mention of the word OVERSIGHT anywhere in this one-page document. Don’t worry, we’ll get the fully executed version.

As we mentioned above, the Visitors Bureau is a non-profit, but at this point they are TOTALLY funded by public money. The Visitors Bureau is a 501(c)6 MEMBERSHIP nonprofit and has had NO MEMBERS for at least 2.5 to 3 years. They are operating as a 501(c)6 membership non-profit without paid members. The 5-member board does not meet the test under the IRS rules for 501(c)6 membership nonprofits because members must contribute MEANINGFUL FINANCIAL SUPPORT to the organization.

During our investigation into the non-profit status of the Lake County Visitors Bureau, we discovered that their corporate status had been cancelled and was reinstated in 2017 by the Ohio Secretary of State (Reinstatement 2017). Remember…to have your corporate status cancelled by the Ohio SOS you’ve had to fail to file appropriate forms or pay taxes for 3 years. We made a records request of the Visitors Bureau and received a copy of their Form 990 for 2017 (2017 Visitors Bureau Form 990), which shows clearly they are operating as a 501(c)6 Membership Non-Profit. So in 2017 their corporate status is being reinstated with the Ohio SOS as a 501(c)6 membership non-profit, and for the year 2017 they filed a Form 990 with the IRS stating that they are a 501(c)6 membership non-profit and…they…have…NO…paid…members.

Okay, so the Commissioners propose to give all 3% of the lodging tax funds to the Visitors Bureau with no oversight that we can see. Given what we’ve just told you about the situation with their non-member 501(c)6 Membership Non-Profit, what could possibly go wrong? Anyone? Bueller? Are the Commissioners insane? We are getting behind this proposed legislation H.B. 176 (Proposed legislation VB hb176_00_IN). TWO THUMBS WAY, WAY UP on that one. We’d like to see the Lake County Visitors Bureau meetings be opened to public scrutiny for heaven’s sake!

Frankly, we believe any protective veil allowing the Lake County Visitors Bureau to keep their meetings and Minutes private has been pierced already since they have no paid members. We are still awaiting answers to questions we posed based on our review of the financial records they produced. They were so cooperative before the secret meeting. When inquiring about our unanswered questions recently, we were told in writing by Ms. Sabath that there is no specific time-frame spelled out in the ORC as to when the Visitors Bureau is required to produce/answer those questions. (READ: “We’ll produce that information when we are good and darn ready peasant!”)

pulling back the curtain

Ahem…Ms. Sabath…the public has a right to know. At this point, the tax payer is the only one funding your very existence. And pay no attention to those slick politicians who like to try to convince you that no one in Lake County is paying those lodging taxes…that’s fodder for the sheep. Sure, some lodging taxes are paid by transient guests. But in reality, a lot of the lodging taxes are paid by the likes of Lubrizol, Steris, Avery Dennison, Lake Health System, and other large companies in Lake County.

As an aside, when doing a bit of research on some of the largest employers in Lake County, we ran across this interesting tidbit…this Crain’s Employers List PDF is from 2007. Well what do we have here…note the second largest employer…why it’s none other than…LAKE COUNTY GOVERNMENT. We wonder what the ranking is today? The school districts are placing pretty high up there in this list of largest employers as well. Right up there with the likes of Lubrizol and Steris. We wonder if they have the same ranking today even though enrollment has been steadily declining.

Out of sheer morbid curiosity, we are going to have to hunt down that information.  And you wonder why your property taxes are so high. The largest employer pays NO PROPERTY TAXES……Pffffttt!  Well, that and The Better Flop Project.

Categories: Lake, Uncategorized


35 replies

  1. Its like you read my mind! You seem to know a
    lot about this, like you wrote the book in it or something.
    I think that you could do with some pics to drive the message home a bit,
    but other than that, this is wonderful blog. A great read.
    I’ll certainly be back.

  2. Write more, thats all I have to say. Literally, it seems as though you relied on the video
    to make your point. You obviously know what youre talking about, why waste your intelligence on just posting videos to your weblog when you could be giving us
    something informative to read?

  3. ชักชวนคนสมัยใหม่เข้ามาร่วมพนันกับสล็อต เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ไม่มีขั้นต่ำสุดทันสมัย ที่จะทำให้คุณร่ำรวยได้ก่อนใครกับเว็บสล็อตPG แตกง่าย 2022,เว็บslotxo,slotlive22,slot joker
    แตกง่าย สัมผัสความสนุกด้วยภาพเกมที่มีภาพสวยจัดเต็ม ลุ้นรางวัลใหญ่ได้ตลอดการเล่น ซึ่งในตอนนี้มีการจัดslot โปรสมาชิกใหม่ ที่ไม่ว่าจะเป็นโปรสล็อตทุนน้อยฝาก10รับ100ล่าสุด,เว็บสล็อต ฝาก
    20 รับ 100 ล่าสุด และอื่นๆอีกมากมาย เว็บสล็อตไม่ผ่านเอเย่นต์
    ได้มีบริการสล็อตฝากถอนออโต้ มีความรวดเร็วทันใจไม่เกิน15วินาที มีความเที่ยงตรงสูง
    ไม่ต้องส่งสลิปหลักฐาน{การโอน}ให้กับทางผู้ดูแลให้เสียเวล่ำเวลา ทั้งยังยังรองรับสล็อตฝากถอนผ่านวอเลทอีกด้วย มาเปิดประสบการณ์ใหม่ๆง่ายๆเพียงสมัครสล็อตฟรีไม่เสียค่าใช้จ่ายแม้กระทั้งบาทเดียว สล็อตฝากถอนออโต้

  4. Fantastic blog you have here but I was wondering if you knew of any forums that cover the same topics discussed here?
    I’d really love to be a part of community where I can get feedback from other experienced
    people that share the same interest. If you have any recommendations, please let
    me know. Thank you!

  5. My family all the time say that I am killing my time here at web, however I know I am getting know-how all the
    time by reading such good content.

  6. This post is priceless. When can I find out more?

  7. เว็บพนันสล็อตออนไลน์ที่มีรวมเกมจากทางค่ายjoker123 –, เยอะแยะกว่า300เกมส์เลือกเล่นได้อย่างจุใจ ซึ่งทางเรานั้นเป็นสล็อต เว็บตรง แตกง่ายที่มีโปรสล็อตออนไลน์มากมายตลอดทั้งปี ไม่ว่าจะเป็นนักพนันออนไลน์สามารถเลือกใช้ได้ทุกคน ไม่ว่าจะเป็นโปรโมชั่นฝาก 20 รับ
    100 รับรองคนทุนน้อยก็สามารถทำเงินได้ง่ายๆกับเว็บสล็อตแตกง่ายได้แน่นอน ทั้งยังฝาก-ถอน อัตโนมัติรวดเร็วภายใน10 วินาที บริการตลอดไม่มีวันหยุด ซึ่งเกมสล็อตJOKERSLOTมีทั้งฟรีสปินมากมายที่จะทำให้ทุกท่านได้เงินรางวัลแน่นอน
    พลาดโอกาสไม่ได้อีกแล้ว สนใจสมัครสมาชิกใหม่ ตอนนี้ รับโบนัสทันที
    50% พร้อมลุ้นรับ เครดิตฟรีสล็อต สูงถึง 10,000 บาท ทำเทิร์น 2 เท่าก็สามาถถอนได้ได้เลย มาเป็นวัยรุ่นเงินแสนกับเรา ได้แล้วทุกวัน เว็บที่รวม{ทางเข้า joker,ทางเข้า slot joker123,ทางเข้า โจ๊กเกอร์}ไว้ในที่เดียว ไม่ว่าใครก็สามารถเข้าเล่นได้ เราได้เพียงแค่สมัครสมาชิก และเรายังมีระบบทดลองเล่นjoker123 ฟรี ที่เราจะให้เครดิตฟรี ไม่ต้องเสียเงินแม้แต่บาทเดียว หรือจะเข้ามาอ่านสาระน่ารู้ที่มีเทคนิคสล็อตออนไลน์แจกฟรี อัพเดทใหม่ทุกวันไม่ควรคลาดโอกาสดีๆแบบนี้ มาเล่นเกมสล็อตสล็อตโจ๊กเกอร์ได้ทุกวัน ถอนเงินได้จริงปลอดภัย 100%

  8. เตรียมตัวต้องการเล่นเกมสล็อตไม่ผ่านเอเย่นต์แตกง่าย สล็อตเว็บตรงที่ไม่เหมือนใคร สล็อตอัพเดทล่าสุดพนันสล็อตไม่เหมือนใคร ยินดีชวนคุณมาร่วมสนุกกับการเดิมพันเกมสล็อต สมัครเล่นฟรี สล็อตเว็บตรง

  9. เตรียมตัวเจอพนันแตกง่าย สล็อตเว็บตรงที่ไม่ซ้ำใคร เดิมพันสล็อตอัพเดทล่าสุดสล็อตออนไลน์ไม่เหมือนใคร ยินดีชวนคุณมาร่วมสนุกกับการเดิมพันเกมสล็อต สมัครเล่นฟรี เว็บสล็อต

  10. Helpful information. Lucky me I discovered your site by chance, and I am stunned why this accident did not happened
    in advance! I bookmarked it.

  11. ปัญหาเกี่ยวกับการเงินของทุกท่านจะหมดไป เมื่อมาลงทุนกับเกมส์ สล็อต ไม่ ผ่าน เอ เย่ นเกมที่สามารถหารายได้ให้ท่านได้จริงๆไม่มีตัวกลางพอใจคลิกมาได้เลยที่ เว็บตรงไม่มีประวัติการการโกงสามารถไว้ใจได้หนึ่งร้อยเปอร์เซ็น ไม่ควรเสียโอกาสดีๆแบบนี้ เกมออนไลน์ซึ่งสามารถหาเงินได้จริง มีเกมให้เลือกเล่นมากไม่น้อยเลยทีเดียวค่าย ไม่ว่าจะเป็นPGSLOT
    AUTO,XOSLOT,JOKERSLOT,LIVE22,SUPER SLOT,JILI SLOT,PRAGMATIC PLAY,AMBBET SLOTรวมทั้งคนทุนน้อย เราก็มีโปรโมชั่นสล็อตออนไลน์ต่างๆมากมายตลอดทั้งปี
    ตอนนี้ รับโบนัสทันที 50%
    พร้อมลุ้นรับ แจกฟรีเครดิต สูงถึง 10,000 บาท เบิกบานไปกับการปั่นสล็อตมือถือสุดปัง
    รูปแบบเกมงดงาม ตัวเกมถูกออกแบบมาได้อย่างดีมีสีสัน ซึ่งมีให้เล่นมากว่า300เกมส์ จุใจไม่น่าเบื่อแน่นอน ซึ่งเรามีระบบฝาก-ถอน Autoรวดเร็วทันที่สุดในประเทศไทย ถ้าท่านกำลังมองหาเว็บสล็อตออนไลน์ เราเป็นเว็บไซต์ที่ดีที่สุดในไทย G2G1XBET

  12. This website was… how do you say it? Relevant!! Finally I have found something that helped me. Cheers!

  13. Hi there, There’s no doubt that your website could possibly be having browser compatibility issues. Whenever I look at your site in Safari, it looks fine however, if opening in IE, it’s got some overlapping issues. I simply wanted to give you a quick heads up! Apart from that, great blog!

  14. That is a really good tip especially to those new to the blogosphere. Short but very precise information… Thanks for sharing this one. A must read article!

  15. Today, while I was at work, my cousin stole my apple ipad and tested to see if it can survive a forty foot drop, just so she can be a youtube sensation. My iPad is now destroyed and she has 83 views. I know this is totally off topic but I had to share it with someone!

  16. My spouse and I stumbled over here different page and thought I might check things out. I like what I see so now i am following you. Look forward to looking at your web page again.

  17. Fantastic site you have here but I was wanting to know if you knew of any community forums that cover the same topics talked about here? I’d really like to be a part of online community where I can get opinions from other knowledgeable people that share the same interest. If you have any recommendations, please let me know. Thank you!

  18. This design is steller! You obviously know how to keep a reader amused. Between your wit and your videos, I was almost moved to start my own blog (well, almost…HaHa!) Great job. I really enjoyed what you had to say, and more than that, how you presented it. Too cool!

  19. What i don’t understood is in truth how you’re not really a lot more neatly-preferred than you may be now. You are very intelligent. You recognize thus considerably when it comes to this subject, made me in my opinion believe it from numerous varied angles. Its like women and men aren’t involved unless it is one thing to accomplish with Girl gaga! Your individual stuffs nice. All the time take care of it up!

  20. Hello there! This is kind of off topic but I need some guidance from an established blog. Is it difficult to set up your own blog? I’m not very techincal but I can figure things out pretty fast. I’m thinking about making my own but I’m not sure where to start. Do you have any points or suggestions? Many thanks

  21. Hi there Dear, are you in fact visiting this site regularly, if so then you will definitely
    take pleasant experience.

  22. 387437 603029Immer etliche Firmen bentzen heutzutage Interimmanagement als innovatives und ergnzendes Gertschaft i. Spanne der Unternehmensfhrung. Denn hiermit wird Kenntnisstand leistungsfhig, bedarfsgerecht und schnell ins Unternehmen geholt. 734064

  23. This is responsible for correction of modern sales.

  24. The best shop in New YorkI know 2 hours.

  25. 592296 410556You appear to be extremely specialist in the way you write.::~ 974310

  26. 915895 4227Good post. I previousally to spend alot of my time water skiing and watching sports. It was quite possible the best sequence of my past and your content kind of reminded me of that period of my life. Cheers 952733

  27. 630992 238586I like what you guys are up too. Such smart function and reporting! Carry on the superb works guys I?ve incorporated you guys to my blogroll. I feel it will improve the value of my internet site 628251

  28. นักเสี่ยงโชคทุกคน รู้จักกับบาคาร่า
    เกมไพ่ประเภทนึ่งที่นิยมเล่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในไทย ที่นิยมเล่นกันเป็นอันมาก เนื่องจากว่ามีรูปแบบการเล่นที่รู้เรื่องได้ง่าย ไม่ยาก ถือว่าเป็นเกมพนันชั้นหนึ่งของประเทศไทยอีกหนึ่งบริการที่สามารถตอบสนองความต้องการของคนรุ่นหลังได้ร้อยเปอร์เซ็นต์ ช่วยทำให้การเล่นของคุณสนุกเพลิดเพลินใจ เกมที่เป็นที่นิยมสูงที่สุดเวลานี้ ด้วยความที่เป็นเกมไพ่พนันที่มีความคล้ายกับป๊อกกระดอนที่นิยมของไทย เป็นเกมที่มีรูปแบบการเล่นไม่สลับซับซ้อนแต่ก็ยังสามารถเดิมพันได้นานาประการรูปแบบ ลงทะเบียนสมัครสมาชิกได้ไม่ยากด้วยระบบออโต้ตอบกลับอัตโนมัติที่ออนไลน์ตลอด
    24 ชั่วโมง ทั้งยังมีโปรโมชั่นเยอะมากให้เลือกรับ
    สถานที่ทำงานตลอดเวลาพร้อมกับยังมีคนดูแล 24 ชั่วโมง

  29. 589281 746776Im certain your publish and internet site is extremely constructed 995625

  30. 386284 623964Outstanding post. I was checking constantly this blog and Im impressed! Very valuable info specially the last part I care for such data significantly. I was seeking this certain information for a long time. Thank you and finest of luck. 684975

  31. Nicely done, LFC!

    Corruption upon corruption! Deception upon deception! When a nation forgets God…


  1. Lake County Visitors Bureau…The Good, the Bad, and the VERY “Remarkable” Ugly – Lobbyists for Citizens

Leave a Reply

%d bloggers like this: